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“TALALAY”工藝技術涉及的商標案件評析
2019-08-12 閱讀量 388

 

IPRdaily導讀:商評委認為“TALALAY”作為乳膠工藝技術名稱,用于“枕頭;床墊”等相關商品上缺乏顯著性。作為具有極強專業性的技術名稱的顯著性問題,北京知識產權法院的判決也是在眾多行政案件中具有重要指導意義的行政案件裁定判例。本文就“TALALAY”工藝技術,以及其所涉及的商標案件及對權利人的重要影響方面詳細分析。

 

近日,筆者收到北京知識產權法院關于第5497649號“TALALAY”商標無效宣告案件的《中華人民共和國北京知識產權法院行政判決書》,在該判決書中,一審法院維持了商評委的觀點,認為“TALALAY”作為乳膠工藝技術名稱,用于“枕頭;床墊”等相關商品上缺乏顯著性。作為具有極強專業性的技術名稱的顯著性問題,北京知識產權法院的判決也是在眾多行政案件中具有重要指導意義的行政案件裁定判例。

 

接下來,筆者就“TALALAY”工藝技術,以及其所涉及的商標案件及對權利人的重要影響方面詳細分析,希望在未來專業性領域內商標顯著性問題的審查實踐以及相關權利人的合法權益保護發展越來越好。

 

 “TALALAY”工藝技術

 

“TALALAY”,音譯為“塔拉蕾、特拉蕾、塔拉雷、特拉雷”等,雖本身原本不含有固有含義僅作為姓氏使用,但隨著行業內相關公眾的大量使用,“TALALAY”已經變成專指乳膠生產的一種生產工藝名稱,這種“TALALAY”生產工藝主要用來生產泡沫橡膠、乳膠枕頭、床墊等產品

 

而“TALALAY”之所以慢慢演變為行業的一種通用的產品生產工藝名稱,正是最早來源于發明該種生產工藝的人員姓名。TALALAY生產工藝是Joseph Talalay在原有生產工藝的基礎上鉆研研發的物理發泡技術,其將該項技術工藝以其家族姓氏“TALALAY”來命名。自此誕生了“TALALAY”生產技術,并作為”DUNLOP”生產技術的改良版被行業內所普遍關注。目前美國與歐洲是這項工藝的掌握者,并是世界上將這項技術發明運用到乳膠枕頭、床墊等產品生產的國家。由于在乳膠技術上的革新,《紐約時報》和《Rubber and Plastics News》當時都對TALALAY兄弟以及他們的發明花費了大篇幅進行介紹及贊頌,并在美國當時引起了不小的轟動。《Rubber and Plastics News》報道中更是直接介紹Leon TALALAY是TALALAY工藝的聯合發明人之一。后這項工藝技術是隨著乳膠枕頭床墊產品的市場不斷火熱而逐漸的被中國相關公眾所熟知。

 

 

時至今日,大量的中國消費者在使用“TALALAY”工藝生產的包括乳膠床墊、枕頭等的產品,而這項生產工藝也隨著產品的熱銷而為中國的消費者所熟知,在中國的網絡上有著大量的關于“TALALAY”工藝的介紹,截取如下網頁截圖供參考:

 

 

如下為TALALAY生產工藝流程:

 

 

正是繁復的工藝流程,TALALAY工藝對設備、模具、生產環境條件、監控等各方面都要求甚高。如有誤差,就會導致成品無法成形或質量殘次。因此TALALAY工藝是難以掌握的一項技術,需要高投入和高成本的管理,讓普通的生產商望而卻步。而目前世界上熟練運用該TALALAY技術,并銷往海內外的英國維他國際有限公司,不僅僅在技術成熟上無可挑剔,其所利用TALALAY工藝技術所生產的乳膠枕頭、床墊等在諸多方面均超越了以往的普通乳膠或Dunlop乳膠技術,具體表現如下:

 

 

TALALAY乳膠工藝技術

普通乳膠/Dunlop乳膠工藝技術

生產工藝流程

生產工藝經過如下9步:

1. 原料混合

2. 填充模具

3. 真空處理

4. 低溫處理

5. 凝膠成型

6. 高溫硫化

7. 反復清洗

8. 后期硫化

9. 質量檢測

生產工藝主要為如下5步:

1. 原料混合

2. 填充模具

3. 高溫硫化

4. 產品清洗

5. 成品完成

成品乳膠結構

大而飽滿的開放結構:

 

小而密集的結構:

 

成品特點

開放式的圓形單元結構,成就了如下特點:

1. 最佳透氣性

2. 最強舒適性

3. 回彈性極佳

4. 抗螨防敏

小而密集的結構,呈現了如下特點:

1. 透氣性較弱

2. 感受較硬

3. 回彈性弱

4. 容易滋生螨蟲

 

由此可見,TALALAY技術的優勢成就了乳膠產品,如乳膠枕頭、床墊等無與倫比的用戶體驗。這也成為了國內眾多乳膠行業生產商所普遍熟知的事實,因而,其通常在產品銷售過程中會加入“TALALAY”乳膠生產工藝進而吸引消費,宣傳產品。

 

 “TALALAY”背后的商標問題

 

正是“TALALAY”乳膠工藝技術在物理發泡原理及工藝上的卓越技術,以及國內目前欠缺的“TALALAY”工藝生產產品的物理環境以及繁復工藝流程的產品質量控制,“TALALAY”產品成為了假冒偽劣產品的聚集地。不可避免的,在“TALALAY”乳膠工藝技術背后,也滋生了眾多商標搶注、市場混淆消費者的行為。

 

本案即是一例,自維他國際有限公司針對該第5497649號“TALALAY”商標無效案件以來,來自取證、“TALALAY”專業性普及以及消費者認知等方面的限制,一度導致在維權中的重重阻礙。然而,正如“TALALAY”乳膠工藝技術一般,維他國際有限公司在堅持不懈的維權過程中,終于獲得了商評委、北京知識產權法院的支持,并在該判決中認定

 

“根據本案在案諸多證據內容可知,“TALALAY”是乳膠的一種生產工藝名稱,這種“TALALAY”生產工藝主要用來生產泡沫橡膠、乳膠枕頭、床墊等產品。而原告將訴爭商標主要使用在床墊、枕頭等產品上,訴爭商標的使用則直接表示了該類商品的生產工藝、品質等特點,容易使消費者以為系在說明商品本身所采用的原料或者制作工藝,難以起到區別商品來源的作用,缺乏商標應當具備的顯著性特征。原告主張訴爭商標經過廣泛的宣傳和使用,已經與原告建立起唯一、穩定的聯系,能夠起到識別商品來源的作用,但原告提交的證據尚不足以證明在指定使用的商品上,訴爭商標超出了其一般含義并能夠發揮商標識別商品來源的作用。因此,本院認為,訴爭商標的注冊違反了《商標法》第十一條第一款第(二)項的規定,應當予以無效宣告。

 

依據原告(第5497649號“TALALAY”商標所有人)在評審階段和訴訟階段提交的檢測報告可知,訴爭商標的被許可人的送檢產品均為彈簧軟床墊,使用“TALALAY”作為其商標名稱容易讓消費者誤以為該產品是由“TALALAY”乳膠生產工藝生產出來的產品,具有相關生產工具所具備的優良品質。如果訴爭商標指定使用的商品未采用“TALALAY”乳膠生產工藝,則構成對商品質量的夸大宣傳,容易使消費者對相關商品的生產工藝、質量等特點產生誤認。因此,訴爭商標的注冊違反了2001年《商標法》第十條第一款第(七)項的規定。”

 

然而,在實際商標維權過程中,由于很多常用的工藝技術名稱,行業內專業術語等因自身的極強專業性,并不被廣大消費者所熟知。這就進一步加大了維權過程中證據搜集與舉證的難度,這也是眾多基于缺乏顯著性或商標本身具有欺騙性案件的痛點所在。

 

本案中,考慮“TALALAY”工藝技術雖然被家居行業廣泛應用,甚至作為了床墊具有較高質量的標志,但在網絡檢索中所得到的有用信息較少。因此,辦案過程中,案件代理人與申請人多次國際電話會議溝通,并雙方積極從國內外行業內文獻搜集,翻譯到網絡檢索、國圖檢索并行,并且大量翻閱了專業文獻以及字典、詞典解釋等等,搜集了大量關于“TALALAY”工藝技術的創作來源,“TALALAY”物理發泡技術的工作原理及較高的成型特征,國內各大家居行業銷售者的使用情況,字典詞典的釋義等,從多個維護進一步闡釋了“TALALAY”是一項目前全球行業內領先的,主要應用于乳膠枕頭、床墊等床上用品的物理生產工藝技術。

 

這一勝訴的判決無疑為真正權利人以及消費者的權益給予了強有力的支撐,這也是在商標爭議案件中,為數不多的專業領域技術名稱獲得勝訴的案例。我們相信,在中國法律逐漸完善、加強對惡意注冊進行嚴厲打擊的今天,越來越多的商標權利人、專業性領域的技術會受到法律的有效保護。商標權利人應有信心積極應對,通過商標異議或無效宣告打擊商標搶注,同時采取防御注冊措施,讓不法分子無利可圖,以事實行動和結果告訴他們:想“搭便車”、“傍名牌”利用他人辛苦經營的良好聲譽的惡意申請人,你們可以歇歇了!